Passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover

Imagine quando você se recusa a ir a uma festa numa sexta-feira, onde o pessoal mais descolado vai estar presente, para levantar cedo no sábado. Loucura? Pois há poucas semanas, após perder a “festa do ano” na noite anterior, estava já às 8:15 da manhã na Victoria Bus Station, a principal rodoviária de Londres. Isto porque decidi fazer um passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover, um bate e volta que eu vivia me prometendo há anos.

Saímos da Victoria Bus Station pontualmente às nove da manhã, e o Kelvin, nosso guia, nos explicou como seria o dia no Condado de Kent, logo ao sul de Londres. Nossa primeira parada seria no Castelo de Leeds, e no caminho ele contou várias histórias sobre nosso destino e locais pelos quais passávamos.

CASTELO DE LEEDS

Após uma rápida soneca, acordei já no terreno do Castelo de Leeds – não confundir com a cidade de Leeds, que está em Yorkshire, no norte da Inglaterra. Ao chegarmos, alguns passageiros foram conhecer os jardins e o famoso labirinto do castelo. Eu, já preferi ir direto ao castelo e descobrir como viveram aristocratas, rainhas e uma tal socialite americana.

Passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover

O Castelo de Leeds, a princípio uma fortaleza dos povos normandos, foi construído nas pequenas ilhas do lago formado pelo rio Len. Anos mais tarde se tornou o castelo do Rei Henrique VIII e sua esposa Catarina de Aragão. Posteriormente, chegou a ser propriedade de seis rainhas inglesas, e por isso é conhecido como o castelo das damas.

Passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover

Assim que comecei minha visita auto-guiada pelo Castelo de Leeds, passando por centenários barris de vinho e armaduras de guerra, senti como se tivesse voltado à Idade Média. Mas em poucos minutos, explorando outros cantos do castelo, já me senti na Era Tudor. Havia poucas pessoas no castelo, de maneira que eu ficava o tempo que quisesse em cada cômodo, bisbilhotando cada detalhe.

Passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover

Quando passei por uma das salas de jantar, uma equipe de funcionários do castelo cuidada da decoração, possivelmente para um jantar de casamento, já que o castelo está disponível para eventos particulares. Alguém aí quer se casar como uma rainha num castelo de verdade? 🙂

Passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover

Apesar dos quase mil anos de história do Castelo de Leeds, tempo no qual houve várias restaurações, os cômodos que mais me chamaram a atenção são os mais modernos. No começo do século XX, a socialite americana Lady Baillie comprou o castelo e lá morou com suas duas filhas, tendo restaurado vários cômodos de sua nova residência. Seu quarto, na foto abaixo, é uma bom exemplo do estilo afrancesado e feminino que adotou em vários cômodos. Ela também tinha seu lado filantrópico, tendo acolhido militares da força aérea aliada para serem tratados no castelo.

Passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover

Infelizmente, durante minha visita, começou a chover e não pude conhecer direito os jardins do castelo. Assim, continuei explorando outros cômodos, até chegar a hora de voltar para o ônibus.

Passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover

DOVER

Nosso ônibus partiu para a cidade portuária de Dover, de onde saem os barcos para a cidade de Calais, na França. O ônibus estaciou próximo à praia de pedras, e descemos. A praia não é nenhuma Ipanema, mas o típico tempo nublado, junto com a vista do Castelo de Dover sobre os penhascos brancos, justificavam esta parada de meia hora. Estes mesmos penhascos serviram de barreira natural contra invasores romanos e também na história mais recente da Grã-Bretanha. Em dias de céu limpo, é possível ver a França do outro lado do Canal da Mancha.

Passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover

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Passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover

A CATEDRAL DE CANTERBURY

Após nossa passagem pela cidade de Dover, seguimos para a última visita do nosso passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover, que era a Catedral de Canterbury (pronuncia-se cânterbri, em inglês britânico). Chegando na cidade, o grupo se dividiu e algumas pessoas foram almoçar primeiro. Ainda sem fome, eu fui com um grupinho à Catedral, guiados pelo Kelvin.

Passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover

A Catedral de Canterbury foi fundada no século VI e é a base do Arcebispo de Canterbury, o líder da Igreja Anglicana, cuja Chefe é a rainha.

Passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover

Nosso guia nos levou diretamente ao ponto, dentro da Catedral, onde o Arcebispo Thomas Becket foi assassinado por guardas do Rei Henrique II. Após ouvir os motivos do assassinato, que ocorreu em 1170, fui conhecer a Capela da Santíssima Trindade (Trinity Chapel), a cripta, cheguei ao jardim aos fundos.

Passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover

Muitos visitantes voltam sem conhecer este pequeno jardim, onde são cultivadas ervas medicinais, o que é uma pena.

Passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover

Ainda sobrou tempo para um passeio pelas ruas históricas de Canterbury e um rápido almoço. Fish & chips, of course! Já saciado, na hora marcada todos nos encontramos e pegamos nosso ônibus de volta a Londres.

Passeio ao Castelo de Leeds, Canterbury e Dover

Antes de fazer o tour, achei que tudo seria muito corrido, mas realmente tivemos tempo suficiente para explorar cada lugar visitado.

Sempre fui e serei um viajante independente, pois acho que esta é a melhor forma de se conhecer um lugar. Mas este passeio me lembrou que, às vezes, principalmente quando a logística não é tão simples, vale muito a pena ir num tour organizado.

Ah, vale dizer que no retorno a Londres, alguns amigos me ligaram reclamando que a tal “festa do ano” que perdi na noite anterior, tinha sido um fiasco. Bless!

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